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新加坡华人经济师透析区域风云 看经济情况演变

新加坡华人经济师透析区域风云看经济情况演变 来自马来西亚的联昌国际区域经济师宋生文,经常实地考察各地的经济情况,和各行各业的人谈天。他和同事的办公室布置也别具一格,鱼缸、盆栽随处可见。(图片来源:新加坡《联合早报》)

  中新网11月24日电 据新加坡《联合早报》报道,全球各地经济之间的关联日益密切, 作为区域的金融和经济中心,新加坡吸引了来自周边各国的经济人才,在本地透析区域经济的发展。做一名经济师,更需要全球化的视角,来自马来西亚的联昌国际经济师宋生文和来自印度尼西亚的星展银行经济师谢商戈便是如此。

  宋生文:在街头为区域经济搭脉

  据报道,联昌国际区域经济师宋生文最喜欢的会面场所不是公司会议室,也不是高档餐馆,而是公司位于莱佛士坊办公室楼下的食阁。

  就算是世界银行、国际货币基金组织的访客,宋生文也带他们到食阁边喝咖啡边谈话,既可品食本地风味又能实地体验民情。这也正是他从事经济研究不可缺的一个部分:实地考察经济情况,和各行各业的人谈天。

  宋生文平时喜欢到各个角落寻找美食,同时为经济搭脉。出国旅行他也喜欢品尝街边小摊食物,观察当地人生活,了解当地的行情。

  寻找经济的替代指标

  宋生文说,区域政府机构公布经济数据的速度和质量仍有待改进,就算在新加坡,政府机构定期公布的经济数据往往比市场反应慢一拍,而且未必能真正反映市场情绪,反而是通过聊天结合生活观察摸索出来的市场预测,会显得更及时、准确。

  而区域其他的发展中市场拥有较大规模的非正规经济,或者说是地下经济,这些经济活动往往不被包括在政府的数据中,因此要获得可靠准确的数据就更加困难。于是宋生文往往会寻找经济的替代指标(proxy),例如电单车的销售。

  他指出,电单车是许多发展中市场家庭的基本消费,当家庭赚了钱后,就会把钱花在交通工具上。商家方面,不论走私贩子还是非法商人,赚了钱后都需要交通工具,例如轻型货车,他们平时的经济活动一般是不包括在官方数据里的,所以通过轻型货车的销量可以窥得整个经济体的情况。

  例如泰国近期的轻型货车销售停滞不前,可能反映了泰国经济有所放慢。

  在新加坡市场,汽车便不是一个有效的替代指标,因为本地的销量和拥车证挂钩,新加坡经济的一个替代指标例子是对劳工的需求。另外他通过观察各个节假日的消费趋势,如十一黄金周期间本地的中国游客人数,也能了解本地旅游业和服务业的表现。

  他说,今年中秋节前,他观察没那么多人提着月饼,而10年前人们用货车送月饼,这就能看出经济情况的区别。接下来圣诞节人们的消费趋势也能反映整体经济情况。

  前沿市场如缅甸的数据质量更加欠缺,缅甸政府最近做了一项调查,发现国家人口是5200万,比之前估计的少了800万,这足以说明数据的质量。宋生文说:“这就是经济研究有趣的地方。”

  年轻人不了解新加坡有多小

  要了解新加坡经济,首先要了解新加坡在全球的位置。

  宋生文说:“我给孩子的第一堂课,就是拿一个地球仪或者是谷歌地球,在上面找到新加坡,和整个区域比一下,新加坡有多大。”

  他说,这样才能理解新加坡政府为什么不断提倡提高生产力,确保新加坡继续保持竞争力,因为其他国家完全有理由复制出新加坡所取得的成就,新加坡也有可能因此失去竞争力。

  正如不久前世界银行出炉的经商环境报告,新加坡虽仍位居榜首,但和接下来几名的国家之间的差距有所减少。

  他认为,现在年轻人不了解新加坡有多小,只有看清了新加坡所处的位置,才能理解她面对的挑战。

  在马来西亚甘榜长大

  宋生文出生于马来西亚古晋,他笑言自己是在“爬树、玩捉迷藏和捉蜘蛛”等甘榜童年记忆长大,对经济一点概念也没有。

  即使成年后到新西兰坎特伯雷大学念书时,求知欲强的他也是随性所好,修读他喜欢的各类科目,从生物、物理、政治学、人文和经济学等。后来,他发现自己修读经济学科最多,才决定专攻经济学,在大学完成了经济学硕士学位。

  毕业后,宋生文在古晋的政府机构任经济调查员,之后又在马来亚银行当经济师。

  1990年初,他到新加坡发展,先后在多家金融机构任职,包括美林证券和荷兰银行(ABN Amro),研究亚细安区域经济,经历了区域经济的多个转折点。他回忆说,自己在菲律宾马尼拉大街上时,正逢上埃斯特拉达被推翻。

  不论去哪儿,宋生文都是个显眼角色,他常一身颇具品味的招牌打扮:一副眼镜,一顶帽子,以及充满休闲味道的吊带裤。

  宋生文和联昌国际研究部同事的办公室布置也别具一格,大大小小鱼缸不下十个,盆栽到处可见,给办公室平添不少生气,让你难以相信这是一家银行研究部的办公室。他说,大家在办公室工作时间长,把办公室布置得吸引人一点,让大家心情更愉快。

  谢商戈:在新加坡拥有更宏观的视角

  星展银行的经济师谢商戈来自印度尼西亚苏门答腊的班达楠榜,这是个以出口咖啡豆闻名的城市。

  谢商戈是家中的幼子,他12岁时和两名姐姐来到新加坡就学。他喜欢读书写作,小时候的理想是做记者。

  上学时他对经济这门科目产生了兴趣,2002年赴美国密歇根大学攻读经济和政治科学学士学位,其后在斯坦福大学获得国际关系和事务硕士学位。毕业后他回到新加坡,在一家金融研究公司IDEAGlobal任职,四年后加入华侨银行从事经济分析,去年加入了星展银行。

  在星展银行,谢商戈主要负责印度尼西亚、泰国和菲律宾的经济研究。

  各地经济之间的关系更密切

  谢商戈认为,小时候在印度尼西亚的成长经历,对他的工作很有帮助。他说:“我用印尼语来思考,和当地人用印尼语交流沟通,我也了解当地的文化历史和政治,知道决策的过程,机构是如何成立的,机构的背后有些什么人,这对我的经济研究工作很有帮助。”

  他表示,在新加坡负责新兴亚洲市场的经济研究,让他具备了更加宏观的视角。

  当然,在印尼当地研究印尼经济的发展有其优势,例如可以获得大量的第一手信息,从微观的角度来说增值不少,但这也可能让人忘记宏观的画面。

  谢商戈说,全球各地经济之间的关联日益密切,任何一个国家的经济,都离不开区域经济甚至是全球经济。同样的,任何一个经济体的发展,都可能会影响到其他经济体。

  例如,印尼盾的贬值对周边国家都有影响,而其他国家的货币政策同样会影响印尼盾的汇率。

  所以在新加坡这个金融中心进行经济研究工作,可以从一个更广的区域性角度去思考问题。

  经济师做什么?读、写、说

  在大家的印象中,经济师成天与数字打交道,计算接下来的经济增长。谈到经济师这个职业究竟是做什么的,谢商戈用了三个字来形容,就是“读、写、说”。

  读就是指阅读每天的新闻,了解各地的最新进展,例如印尼政府推出什么新政策,印尼企业力宝集团(Lippo Group)有什么新动作。

  写,即是写经济报告,谈经济接下来的展望,在外部环境或者本身政策的影响下,会加快还是放慢增长的速度。

  谢商戈指出,“说”这个部分,是经济师工作中所占比重最高的,一天可能一半的时间是花在说话上。这包括和政府官员交谈,给银行客服部门的同事讲解最新的经济趋势有什么意义,和银行家交流,和记者交谈。他说:“有时候一些最好的资讯来自记者。”

  他指出:“经济学不算是一门科学,没有实验室,我们需要通过和大家交流讨论来获得信息和点子。”

  他笑说,有这么一个笑话,当一个房间里有三名经济师时,总会有三种不同的看法。谢商戈坦言:“我们(经济师)是糟糕的预测师。”

  解释经济情况如何演变

  虽然经济师的报告总会提供一些对增长或通胀的预测,但谢商戈指出,其实经济师的工作并不是作出预测,而是解释经济情况如何演变。

  他说:“随着你积累更多经验,你会了解经济如何增长,例如10%的外贸增长意味着什么。当你了解经济如何运作时,就能观察许多趋势。例如消费趋势如何演变,7月的消费下滑,你会探讨这是否暂时的现象,还是一个长期的趋势。消费模式、投资模式、各行业的发展,以及印尼盾的走势,这都会影响投资额。”

  谢商戈常和研究其他区域经济的同事交流,了解他们的看法,因为归根结底,全球各地的经济是息息相关的。

  对于研究新兴市场的经济师来说,一大挑战是新兴市场的数据收集和质量有所欠缺。

  谢商戈说,分析新兴市场经济非常重要的一点是,要理解政策的决策,因为新兴市场非常多变。

  喜欢在博物馆当导览

  谢商戈的一项兴趣爱好,是在博物馆当导览。

  2007年时一个偶然的机会,他看到了国家博物馆征求志愿导览者的广告。他说:“我喜欢博物馆和历史,所以去报名了,平均每个月当一次导览。”

  谢商戈有一次午餐时带同事们去博物馆参观,还吸引了一名同事也加入志愿导览者的行列。他说,有趣的是,报名做志愿导览者的人当中,不少是外国人。